“安卓之父”不再开发手机 Essential公司正考虑出售

2018-05-25 14:04:45 来源: 新华网

TechWeb报道5月25日消息,据彭博社报道,据知情人士透露,“安卓之父”安迪·鲁宾(Andy Rubin)去年联合创立的初创公司Essential Products(以下简称“Essential”)正考虑出售,并已取消了一款新智能手机的开发。

知情人士表示,这家初创公司已聘请瑞士信贷集团就一项潜在出售事宜提供咨询,至少有一位买家有兴趣收购。

其中一位知情人士表示,Essential正积极地向潜在求购方推销自己。

Essential是鲁宾的Playground Global孵化器的一部分。该公司从包括亚马逊、腾讯和红点创投(Redpoint Ventures)在内的几家投资者那里筹集了约3亿美元资金。据Equidate公司分析,一年前,该公司的估值为9亿美元至10亿美元。

此外,该公司还获得了鸿海精密的投资。去年,该公司推出智能手机,鸿海精密就是其制造合作伙伴。

Sprint一直在寻求一款颇受欢迎的旗舰手机,因此在Essential手机推出时,该公司为其推出了一项重要的营销活动。

知情人士表示,Essential公司花了逾1亿美元来开发其首批产品,该公司筹集的约三分之一的资金用于建设该公司。

知情人士表示,目前讨论的重点在于出售整个公司,包括其专利组合、硬件产品,比如第一代智能手机、即将推出的智能家居设备以及手机摄像头附件。

Essential的工程团队(包括那些从苹果、Alphabet旗下谷歌等公司挖来的工程师)也可能会包含在这笔交易中。知情人士表示,该公司尚未就出售做出最终决定。

现年55岁的鲁宾已经开发了近20年的手机,2014年离开谷歌后,他在加州帕洛阿尔托成立了Playground。去年11月,有报道称,他在之前的工作中有不当行为,因此他曾短暂休假。

鲁宾在推特上回应称:“我们一直在同时开发多款产品,我们还会选择取消一些产品的开发,转而支持那些我们认为会更畅销的产品。我们正把全部精力投入到未来可以颠覆行业的产品中,包括手机和家居产品。”

经历了几个星期的延迟,第一代Essential 手机于去年8月份发布。该公司一直在开发一款新手机,但后来取消了该设备的开发。

知情人士表示,该公司已将工程师和其他资源转移到一款即将推出的智能家居产品上,该产品有望明年上市。

Essential公司也可能重返手机行业,它已经在寻找除富士康以外的制造商,以Essential品牌开发一款设备。这样一来,该公司就可以从困难的开发工作中解脱出来,同时又能继续在智能手机市场占据一席之地。

由于买家抱怨摄像头功能不佳、触摸屏以及打电话都有问题,第一代智能手机立即陷入了困境,手机销量也不佳。这款手机的初始售价为699美元,与被视为竞争对手的iPhone价格一样。

其中一位知情人士表示,按照这样的价格,该公司通过官网和第三方分销合作伙伴卖出了2万部智能手机。去年10月,Essential将手机价格调低了200美元,拉动了销售。据知情人士透露,该公司迄今已售出至少15万部手机。

在创办的第一年里,Essential也面临着员工队伍的动荡。它已经流失了几十名硬件和软件工程师以及高级管理人员。原营销副总裁布莱恩·华莱士(Brian Wallace)在公司成立几周后离职。今年早些时候,硬件工程主管Joe Tate也离职了。

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